경상대-경남과기대 통합작업 속도낸다
경상대-경남과기대 통합작업 속도낸다
  • 강정태 기자
  • 승인 2019.10.25 15:18
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양 대학 통합에 대한 의견수렴 위해 설명·공청회 개최
통합할 경우 장점과 미 통합시 단점에 대해 중점논의

경남과기대 총동창회 등 반대입장에 대한 의견도 수렴
의견수렴 토대로 내달 4~6일 학내 구성원 의견조사
경상대와 경남과기대가 대학간 통합을 진행하고 있는 가운데 25일 경남과기대 대강당에서 학내외 구성원의 의견수렴을 위한 공청회가 개최됐다.
경상대와 경남과기대가 대학간 통합을 진행하고 있는 가운데 25일 경남과기대 대강당에서 학내외 구성원의 의견수렴을 위한 공청회가 개최됐다.

경상대학교와 경남과학기술대학교가 통합에 대한 학내·외 구성원의 의견을 수렴하기 위한 설명회 및 공청회를 개최했다. 경상대는 설명회를 통해 통합시 장점과 미통합 시 예상되는 단점에 대해 중점 논의했으며, 경남과기대는 진주시민 누구나 참석할 수 있는 공청회를 열어 통합의 당위성을 설명하고 총동창회 등의 통합 반대입장에 대한 의견도 수렴했다.

양 대학은 25일까지 진행된 의견수렴을 토대로 내달 4일에서 6일까지 구성원 의견조사를 실시할 예정이다. 그 결과를 바탕으로 대학통합 공동추진위 회의를 개최해 통합 여부를 심의·의결하며 이후 일정이 순조롭게 진행되면 통합합의서를 체결하고 오는 11월 말 교육부에 최종 통합기본계획안을 제출할 계획이다.

경상대는 지난 16일부터 24일까지 4차례에 걸쳐 캠퍼스별로 통합 기본계획안 설명회를 개최했다. 경상대 통합 설명회에서는 통합 시 장점과 통합하지 않을 경우 단점에 대해 집중 논의했다.

통합추진위원회는 양 대학이 통합시 △2023년 거점국립대 중위권 대학 도약 △2030년 거점국립대 3위권, 세계 500위권 대학 도약 △특성화 분야 3개 1위, 5개 분야 3위 이내 달성 등을 전망했다.

대학의 위상은 거점국립대 상위권인 부산대, 경북대, 전남대 수준의 규모를 확보하게 되고, 1도 1국립대학 체계구축에 있어 주도권을 확보할 수 있을 것으로 내다봤다.

특히 통합으로 경남 대표 거점국립대학에 걸맞는 교명 변경 추진도 가능할 것이라고 밝혔다.

대학 재정에서는 입학정원 4000명 이상 확보로 거점국립대 최고 수준의 재정확보가 가능하고, 같은 지역 내에서 불필요한 경쟁 탈피로 지자체 예산을 추가확보가 가능하다고 전망했다. 또 연 70억 원에서 100억 원의 예산이 절감돼 대학역량 강화에 투입이 가능하다는 점도 포함됐다.

이외에도 통합시 대형 국책과제인 플랫폼사업(연간 750억 규모), 혁신파크 사업(연간 500억 규모) 등 선정 가능성과 수행 능력도 제고된다고 밝혔다.

아울러 학생들은 경남대표 대학으로의 위상 강화에 대학인지도가 상승돼 대학 및 대학원 입학률, 취업률 향상에도 도움되며 교원수의 증가로 강의질적 수준 향상뿐만 아니라 예산증가에 따라 교육환경의 대폭적 개선도 가능하다고 전망했다.

추진위는 통합하지 않을 경우 단점으로는 주기별 교육부 평가에서 대규모 정원 감축이 불가피하고 최하위권 거점 국립대학으로의 분류 및 평가가 계속될 것이라고 전망했다.

또 정원감축으로 인해 대학 재정 부족에 따른 예산 감축 때문에 긴축 재정운영이 불가피하고 추가 교지확보 및 캠퍼스 특성화기회도 상실할 것이라고 내다봤다.

아울러 통합 실패에 따라 국회 및 교육부의 행·재정적 제재로 대학기본역량 진단평가에서의 불이익, 대형국책과제 선정 불이익, 국립대학육성사업, 대학혁신지원사업 등에 평가 및 예산상 불이익을 우려했다.

경남과기대에서는 24일 학교 대강당에서 진주시민 누구나 참석할 수 있는 공청회가 개최됐다.

이날 공청회에서는 통합추진위 관계자, 교수회, 총동창회, 학생 등이 참석한 가운데 토론회가 진행됐다.

이날 교수회에서는 “통합이라는 중요한 사안을 교무회의를 거치지 않고 기획처장과 부총장의 결재라인만으로 결정하는 것은 문제가 있다”며 “소수 몇 사람에 의한 통합추진이 아닌 구성원 모두의 통합이 이뤄질 수 있도록 해야한다”고 지적했다.

이어 교수회는 유사·중복학과에 대해서도 “정원조정이 없고 유사·중복학과도 몇몇학과만 통폐합하는 것으로 돼 교육부에서 볼 때 양 대학이 합쳐지는 것 이상의 어떠한 경쟁력 향상 전략이나 모델을 찾아보기 어렵다”고 말했다.

이날 공청회의 토론자로 참석한 리현구 총동창회장은 “두 대학의 통합 문제는 우리나라와 진주시의 이해관계의 관점에서 심도 있게 검토돼야 한다”면서 “통합 문제를 큰 범주에서 개인의 유·불리를 우선하는 주관적 관점보다 국익을 우선하고 공익성에 비중을 둔 객관적 관점에서 통합은 안 된다”고 밝혀며 “국립대학 하나가 없어지는 것은 큰 기업체 하나가 없어지는 것과 비슷한 결과를 나타낼 것”이라고 주장했다.

이어 “총동창회는 지난 4월 정기총회에서 참석자 89.9%가 통합에 반대했으므로 동창회의 공식적인 입장은 ‘통합반대’이다”면서 “지역에 국립대 하나가 사라질 판인데도 양 대학구성원들과 진주시민들은 상황인식을 못하고 다수가 침묵하고 있다. 통합을 막기 위해 진주시민들이 총궐기를 해야한다”고 말했다.

통합추진위 관계자는 “양 대학은 현재 생사의 기로에 걸쳐있다”며 “통합이 되지 않으면 학령인구 감소 등으로 인구감축, 재정악화 등은 불가피하지만 이번 통합이 성사되면 지역대학이 경쟁력을 갖춰 여러 가지 문제에 대해 적극적으로 대비할 수 있을 것”이라고 밝혔다.

그러면서 “통합을 통해 지역 대학이 스스로 경쟁력을 높이고 지역 산업 생태계의 중심으로 지역혁신 거버넌스의 주축이 될 수 있도록 여러분의 힘과 지혜를 모아 달라”고 당부했다. 강정태 기자


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